sábado, 17 de noviembre de 2018

¿Qué es el macartismo y cómo pasó?


Imagina que algún día te llamen ante un panel del gobierno. Aunque no hayas cometido ningún crimen, ni hayas sido acusado formalmente de uno, eres repetidamente cuestionado acerca de tus opiniones políticas, acusado de deslealtad y te piden incriminar a tus amigos y compañeros. Si no cooperas, corres el riesgo de ir a la cárcel o perder tu trabajo.

Esto es exactamente lo que sucedió en EE. UU. en la década de 1950 como parte de una campaña para desenmascarar a presuntos comunistas.

Nombrado por su más notorio practicante, el fenómeno conocido como macartismo destruyó miles de vidas y carreras. Durante más de una década, líderes políticos estadounidenses pisotearon las libertades democráticas en nombre de su protección.

Durante las décadas de 1930 y 1940, había habido un partido comunista activo pero pequeño en EE. UU. Su récord fue mixto. Si bien desempeñó papeles cruciales en amplias luchas progresistas por los derechos laborales y civiles, también apoyó a la Unión Soviética. El Partido Comunista Estadounidense desde el principio enfrentó ataques de conservadores y líderes empresariales, así como de liberales que criticaron sus lazos con el régimen soviético opresivo.

Durante la II Guerra Mundial, al aliarse EE. UU. y la URSS contra Hitler, algunos comunistas estadounidenses realmente espiaron para los rusos. Cuando la Guerra Fría escaló y este espionaje se conoció, el comunismo nacional llegó a ser visto como una amenaza a la seguridad nacional. Pero el intento de eliminar esa amenaza pronto se convirtió en el episodio más largo y más extendido de la represión política en la historia estadounidense.

Estimulado por una red de burócratas, políticos, periodistas, y hombres de negocios, la campaña exageró salvajemente el peligro de la subversión comunista. La gente tras esto acosaba a cualquier sospechoso de sostener puntos de vista de centro-izquierda o asociarse con los que los tenían. Si colgabas arte moderno en tus paredes, tenías un círculo social multirracial, o firmabas peticiones contra armas nucleares, podrías ser un comunista.

A partir de finales de la década de 1940, el director del FBI, J. Edgar Hoover, utilizó los recursos de su agencia para perseguir a tales supuestos comunistas y eliminarlos de cualquier posición de influencia dentro de la sociedad estadounidense. Y los estrechos criterios que utilizaron Hoover y sus aliados para examinar a los empleados federales se extendió al resto del país.

Pronto, estudios de Hollywood, universidades, fabricantes de automóviles, y miles de otros empleadores públicos y privados imponían las mismas pruebas políticas a los hombres y mujeres que trabajaban allí. Mientras tanto, el Congreso llevó a cabo su propia cacería de brujas citando a cientos de personas a testificar ante los organismos de investigación como el Comité de Actividades Estadounidenses de la Cámara. Si se negaban a cooperar, podrían ser encarcelados por desacato, o más comúnmente, despedidos y puestos en la lista negra.

Políticos ambiciosos, como Richard Nixon y Joseph McCarthy, utilizaron tales audiencias como un arma partidista acusando a los demócratas de ser blandos con el comunismo y deliberadamente perdieron China para el bloque comunista.

McCarthy, un senador republicano de Wisconsin se hizo notorio por ostentar listas siempre cambiantes de presuntos comunistas dentro del Departamento de Estado. Respaldado por otros políticos, continuó haciendo acusaciones escandalosas mientras distorsionaba o fabricaba evidencia. Muchos ciudadanos injuriaron a McCarthy mientras que otros lo alababan. Y cuando estalló la Guerra de Corea, McCarthy pareció justificado. Una vez que se convirtió en presidente del subcomité permanente del Senado sobre investigaciones en 1953, la imprudencia de McCarthy aumentó.
Su investigación al ejército volvió finalmente la opinión pública contra él y disminuyó su poder. Los colegas de McCarthy en el Senado lo censuraron y murió menos de 3 años después, probablemente por alcoholismo. El macartismo terminó también.

Había arruinado cientos, si no miles, de vidas y redujo drásticamente el espectro político estadounidense. Su daño a las instituciones democráticas sería duradero. Con toda probabilidad, había Demócratas y Republicanos que sabían que las purgas anticomunistas eran profundamente injustas pero temían que oponerse directamente les hiciera daño a sus carreras. Incluso la Corte Suprema no logró detener la caza de brujas, condonando graves violaciones de los derechos constitucionales en nombre de la seguridad nacional.

¿El comunismo interno era una amenaza real para el gobierno estadounidense? Quizás, pero pequeña. Pero la reacción a ella fue tan extrema que causó mucho más daño que la propia amenaza. Y si nuevos demagogos aparecieran en tiempos de incertidumbre para atacar a las minorías impopulares en nombre del patriotismo, ¿podría suceder de nuevo?

sábado, 3 de noviembre de 2018

¿Cuál es la forma más rápida de alfabetizar tus libros?


Trabajas en la biblioteca de la universidad. En mitad de una tarde tranquila te llegan de repente unos 1280 libros, entregados en línea recta pero desordenados y el sistema de clasificación automática no funciona. Además, mañana comienzan las clases de nuevo, lo que significa que a primera hora de la mañana todos los estudiantes se presentarán en la biblioteca buscando sus libros. ¿Cómo se pueden ordenar todos los libros a tiempo?

Una forma sería comenzar por el primer par de libros en un extremo de la fila y si los dos primeros están en orden, dejarlos como están. De lo contrario, intercambiarlos. Hacer lo mismo con el segundo y el tercero, repetir el procedimiento y seguir hasta llegar al final de la fila. En un momento dado, se encuentra el libro que debe ser el último, se sigue intercambiándolo con los libros posteriores desplazándolo a lo largo de la fila hasta que llegue al final. Volver a empezar desde el principio y repetir el mismo procedimiento para colocar el segundo en el lugar que le corresponde; seguir hasta ordenar todos los libros.

Este proceso se llama el Método de la Burbuja. Es simple pero lento. En la primera ronda se llegan a hacer 1279 comparaciones, luego 1278 y y así sucesivamente, hasta llegar a un total de 818 560. Si cada comparación dura un segundo, harían falta nueve días.

Una segunda técnica implica empezar con solo los primeros 2 libros para luego comparar el tercer libro con el que se encuentra en el segundo lugar. Si le corresponde colocarlo delante de este segundo libro, intercambiarlos, luego compararlos con el primero en el primer lugar y volver a intercambiarlos si hace falta. Ya se han ordenado los primeros tres. Seguir con un libro a la vez, ordenándolos por conjuntos, comparando cada uno de ellos e intercambiando con el de delante hasta encontrar el lugar que le corresponde entre los ya ordenados. Esto se denomina la Técnica por Inserción.

A diferencia del método de la burbuja, no requiere comparar cada par. En promedio, creemos que solo es necesario comparar cada libro con la mitad de todos los libros que le preceden. En este caso el número total de comparaciones será 409 280 y tardaría cinco días. Aun así, hay que comparar demasiados libros. Te proponemos una idea mejor.

Elegir un libro al azar. Usarlo de separador y luego compararlo con todos los otros libros. Luego, dividir la línea y colocar todos los libros de antes de la separación a la izquierda y los otros a la derecha. Acabas de ahorrarte un montón de tiempo y sin tener que comparar todos los libros de la izquierda con todos que tiene a la derecha. Ahora, al fijarte solo en los de la izquierda vuelve a elegir uno al azar y separa los libros de delante y detrás de ese en dos grupos. Sigue dividiendo los libros en base al mismo principio hasta que llegues a tener pequeñas pilas de libros, listas para ordenarlas en base al método de inserción.

Cada ciclo requiere unas 1280 comparaciones. Si creaste pilas parecidas deberías tener 128 pilas, con 10 libros en cada grupo, tardando 8960 segundos. Añade 22 segundos para ordenar estos subconjuntos. Con esta técnica llamada Catalogación Rápida puedes llegar a ordenar tus libros en menos de una hora y media. Pero tiene trampa. Si los subconjuntos están desproporcionados perderás mucho tiempo pero afortunadamente, esto ocurre muy de vez en cuando.

Esta técnica es una de las más eficientes usada en la actualidad por los programadores informáticos por ejemplo en las tiendas en línea para categorizar elementos, según el precio o crear una lista de todas las gasolineras más cercanas a un lugar determinado, en base a la distancia. En este caso, la catalogación está resuelta y queda tiempo de sobra.

Y aquí va otro día crucial en la biblioteca.

lunes, 22 de octubre de 2018

Cómo hacer que escribir sea más divertido


¿Has notado cuántos chistes empiezan con "¿Has notado?"? ¿Y qué pasa con "¿Qué pasa?"? Pueden darse muchas  situaciones divertidas al simplemente notar cosas cotidianas que normalmente uno no observa a diario. Así que si quieres añadir un poco de humor a esa historia, o charla, o guion que estás escribiendo, aquí hay algunos consejos y trucos para encontrarlo.

Toda gran historia, incluyendo las comedias, consiste en un puñado de ingredientes básicos: quién, qué, cuándo, dónde, por qué y cómo.

Los escritores se han planteado estas preguntas al menos desde el siglo I a.C. Sin embargo, ninguna puede  responderse con un simple sí o no. Exigen detalles y cuanto más específicos los detalles, más divertida la historia.

Empecemos con el quién, el personaje de comedia. Piensa en los libros, programas de televisión y películas que te hacen reír. Por lo general, están llenos de tipos divertidos, o arquetipos. El sabelotodo, el perdedor adorable, el mal jefe, el neurótico, la cabeza hueca. Por cierto, son todos personajes que se encuentran en la Commedia dell'Arte, o la comedia del arte de finales del Renacimiento italiano y que todavía no pasaron de moda.

La regla de esta obra para crear personajes cómicos es encontrarles un fallo, y luego ponerlo en evidencia. O puedes intentar lo opuesto. Cuando el chico más listo hace la cosa más estúpida, o el tarado se burla del cerebrito, tendemos a reír porque no lo vimos venir.

Se dice que el comediante griego, de la Antigüedad, Aristóteles, ha dicho, "El secreto del humor es la sorpresa". Esta sorpresa, o la teoría de la incongruencia del humor, afirma que nos reímos de cosas que parecen fuera de lugar o no concuerdan con nuestras expectativas, como una rana que sale con un cerdo, o un lagarto que vende seguros, un bebé que baila disco, una monja que baila disco, un gato que baila disco. En realidad, un bebé, una monja o un gato hagan lo que hagan, especialmente en una discoteca.

Una manera divertida de encontrar incongruencias es mediante conexiones. En realidad dibujándolas mentalmente. Comienza con algo pequeño. Elige una palabra; yo elijo salmuera. Apúntala y lo más rápido que puedas, trata de hacer conexiones. ¿En qué me hace pensar una salmuera? ¿Quién se come las salmueras? ¿Qué recuerdos de las salmueras tengo desde la infancia?

Otra gran manera de generar material cómico es pasar de la observación a la imaginación, intentado pasar de "lo que es" a "¿y si?" De modo que, por ejemplo, ¿qué pasaría si en lugar de un caballo, solo tuviéramos un par de cocos? Está bien, pensemos en algunos otros momentos memorables en la historia, literatura, o el cine. ¿Y si los cocos estuvieran de moda? A lo loco, suéltalo.

Aún si una idea parece exagerada, o demasiado obvia, o simplemente tonta, intenta apuntarla de todos modos. Lo obvio para ti no tiene por qué serlo para otra persona. Y lo contrario de la idea más tonta podría llegar a ser la más inteligente.

¿Qué pasa con todas esas cosas tontas que suceden en la vida real? ¿Alguna vez notaste cuanto humor gira en torno a las cosas que irritan, frustran y humillan? Will Rodgers dijo: "Todo es divertido siempre que le pase a otra persona". Así que si tienes una mañana de mala muerte, imagínate que esto le ocurre a un personaje que está escribiendo, y por la tarde, es posible que al menos la conviertas en una historia divertida.

Una vez que tengas tus personajes y la historia, aquí hay algunos trucos cómicos rápidos y fáciles para que triunfen.

La regla de tres, o el zig zig zag. Intenta establecer un patrón predecible, el zig zig, y a continuación, dale la vuelta, zag. Un rabino, un sacerdote y un coco entran en un bar. La regla dice que el chiste llega al final de la línea. Un rabino, un sacerdote y un coco entran en una discoteca. Eso nos lleva a la regla de la K. Por alguna razón, las palabras que suenan con K nos llaman la atención y se consideran cómicas. ¿Coco, disco, cacahuate, criquet? Bien, así que no siempre oímos las risas.

El humor es subjetivo. La comedia se hace a base de ensayo y error. Escribir significa reescribir. Solo sigue intentando. Encuentra los defectos, descubre los detalles, añade incongruencias y palabras que suenen con K. Y recuerda, la regla más importante para escribir con humor: diviértete.

Como dijo Charles Dickens, "No hay nada en el mundo tan irresistiblemente contagioso como la risa y el buen humor". Y la música disco.

miércoles, 10 de octubre de 2018

Cómo practicar de manera efectiva ... para casi cualquier cosa


Dominar cualquier habilidad física, ya sea realizar una pirueta, tocar un instrumento, o lanzar una pelota de béisbol, requiere práctica. La práctica es la repetición de una acción con el objetivo de mejora, y ayuda a ejecutar con mayor facilidad, rapidez y confianza. ¿Qué hace la práctica en nuestro cerebro para hacernos mejores en las cosas?

Nuestro cerebro tiene dos tipos de tejido neural: materia gris y materia blanca. La materia gris procesa la información en el cerebro, dirige las señales y estímulos sensoriales a las células nerviosas, mientras que la materia blanca se compone sobre todo de las fibras nerviosas y tejido graso.

Para que nuestros cuerpos se muevan, la información tiene que viajar de la materia gris del cerebro, abajo a la médula espinal, a través de una cadena de fibras nerviosas llamadas axones a nuestros músculos.

¿Cómo la práctica o la repetición afectan el funcionamiento interno de nuestro cerebro? Los axones que existen en la sustancia blanca se envuelven con una sustancia grasa llamada mielina. Y es esta cubierta de mielina, o vaina,  la que parece cambiar con la práctica. La mielina es similar al aislamiento de los cables eléctricos. Evita la pérdida de energía de las señales eléctricas que utiliza el cerebro, moviéndolas de manera más eficiente a lo largo de las vías nerviosas.

Estudios recientes en ratones sugieren que la repetición de un movimiento físico aumenta las capas de la vaina de mielina que aísla los axones. Y a más capas, mayor es el aislamiento alrededor de las cadenas de los axones, formando una especie de autopista para la información que conecta el cerebro a los músculos.

Mientras que muchos atletas y artistas atribuyen sus éxitos a la memoria muscular, los músculos mismos en realidad  no tienen memoria. Más bien, puede ser la mielinización de las vías neurales la que da a estos atletas y artistas de su ventaja con vías neurales más rápidas y eficientes.

Hay muchas teorías que intentan cuantificar el número de horas, días e incluso años de práctica que se necesitan  para dominar una habilidad. A pesar de que todavía no tenemos un número mágico, sabemos que el dominio no se trata  solo de la cantidad de horas de práctica. Es también la calidad y eficacia de esa práctica.

La práctica efectiva es consistente, intensamente centrada y metas contenidas o debilidades que se sitúan en el borde de las habilidades actuales de uno. Si la práctica efectiva es la clave, ¿cómo podemos obtener el máximo  provecho de nuestro tiempo de práctica? Prueba estos consejos.

Centrarte en la tarea en cuestión. Minimiza las distracciones potenciales apagando la computadora o la televisión y pon tu teléfono celular en modo avión. En un estudio, los investigadores observaron 260 alumnos estudiando. De media, los estudiantes solo fueron capaces de permanecer en la tarea 6 minutos seguidos. Computadoras portátiles, teléfonos, y en particular Facebook fueron la raíz de la mayoría de las distracciones.

Comience lentamente o en cámara lenta. La coordinación se construye con repeticiones, ya sean correctas o incorrectas. Si aumentas gradualmente la velocidad de repeticiones de calidad, tendrás una mejor oportunidad de hacerlo correctamente.

Seguir con repeticiones frecuentes con paradas programadas son hábitos comunes de práctica  de los atletas de élite. Los estudios han mostrado que muchos de los mejores atletas, músicos y bailarines pasan 50 a 60 horas por semana en las actividades relacionadas con su oficio. Muchos dividen su tiempo de práctica efectiva en múltiples sesiones de prácticas diarias de duración limitada.

Y, por último, práctica en tu cerebro con gran detalle. Es un poco sorprendente, pero una serie de estudios sugieren que una vez que se ha establecido un movimiento físico, que puede ser reforzado con solo imaginarlo. En un estudio, 144 jugadores de baloncesto se dividieron en dos grupos. Un grupo A practicó físicamente tiros libres con una sola mano mientras que el Grupo B solo los practicó mentalmente. Cuando se midieron al final de dos semanas de experimento los jugadores intermedios y experimentados en los dos grupos habían mejorado en casi la misma cantidad.

A medida que los científicos desentrañan los secretos de nuestro cerebro, nuestra comprensión de la práctica efectiva solo mejorará. Mientras tanto, la práctica efectiva es la mejor manera que tenemos de empujar nuestros límites individuales, lograr nuevas alturas, y maximizar nuestro potencial.

domingo, 30 de septiembre de 2018

¿Qué tienen de grandioso los Grandes Lagos?


¿Qué tienen de grandioso los Grandes Lagos? Se conocen como los mares interiores de América. Los Grandes Lagos de América del Norte Huron, Ontario, Michigan, Erie, y Superior son tan grandes que bordean ocho estados y contienen 23 trillones de litros de agua. Eso es suficiente para cubrir el área de los estados adyacentes 3 m de profundidad. Estos vastos cuerpos de agua abarcan bosque, pastizales y hábitats de humedales, manteniendo una región que es el hogar de más de 3500 especies.

Pero ¿cómo llegó a formarse un elemento geológico tan vasto y único? La historia comienza cerca del final de la última Edad de Hielo, hace más de 10 000 años, un tiempo en el que la temperatura aumentó y los glaciares que cubrían la superficie de la Tierra comenzaron su lento retroceso. Estas inmensas capas de hielo crearon una serie de cuencas.

Esas cuencas se llenaron de agua conforme el hielo empezó a derretirse creando el área más grande del mundo de lagos de agua dulce. Con el tiempo, se formaron canales entre estas cuencas y el agua comenzó a fluir en un intercambio continuo que persiste hasta nuestros días. De hecho, hoy, los Grandes Lagos interconectados contienen casi el 20% del suministro mundial de agua dulce superficial.

El viaje del agua comienza en el extremo norte del Lago Superior, que es el más profundo, el más frío, y más claro de los lagos, y contiene la mitad del agua del sistema. El Lago Superior llega a profundidades de 406 m, creando un ecosistema único y diverso que incluye más de 80 especies de peces. Una gota de agua pasa de media 200 años en este lago antes de fluir hasta el Lago Michigan o el Lago Huron. Unidos por el estrecho de Mackinac, estos dos lagos son técnicamente uno. Al oeste se encuentra el lago Michigan, el tercero más grande de los lagos por superficie.

El agua se mueve lentamente a través de su forma de calle sin salida y encuentra las dunas de agua dulce más grandes del mundo, muchas especies de vida silvestre, y único coral fosilizado. Al este está el lago Huron, que tiene la costa más larga. Está escasamente poblado, pero es muy boscoso, incluyendo árboles petrificados de 7000 años de edad.

Debajo de ellos, el agua sigue fluyendo hacia el sudeste del lago Huron en el lago Erie. Que este lago sea el más cálido y superficial de los cinco ha garantizado que albergue abundante vida animal, incluyendo millones de aves migratorias. Finalmente, el agua llega a su última parada precipitándose de súbito más de 50 m por las estruendosas  Cataratas del Niágara hasta el lago Ontario, el lago  más pequeño por superficie. De allí, parte de esta agua tan viajera entra en el río de San Lorenzo, llegando finalmente al Océano Atlántico.

Además de ser una maravilla natural, los Grandes Lagos en perpetuo fluir nos traen múltiples beneficios. Proporcionan filtrado natural de agua, control de inundaciones y transporte de nutrientes. Moviendo agua a través de más de 3200 km, los Grandes Lagos también proveen agua potable para más de 40 millones de personas y 212 mil millones de litros al día para las industrias y las granjas que rodean sus orillas.

Pero nuestra dependencia del sistema está teniendo también una serie de efectos negativos. Los hábitats costeros de los Grandes Lagos se están degradando, y están cada vez más habitados exponiendo las aguas antes prístinas a contaminantes industriales, urbanos, y agrícolas.

Debido a que menos del 1% del agua deja el sistema del Lago anualmente, décadas de contaminantes todavía acechan en sus aguas. Los humanos también han introducido inadvertidamente más de 100 especies no nativas e invasoras en los lagos, tales como mejillones cebra y cuaga, y lampreas de mar que han diezmado algunas poblaciones de peces nativos. A mayor escala, el cambio climático está haciendo que el agua se caliente, reduciendo así los niveles de agua y cambiando la distribución de la vida acuática.

Por suerte, en los últimos años, los gobiernos han empezado a reconocer el inmenso valor de este recurso natural. Están en marcha alianzas entre EE.UU. y Canadá para reducir la contaminación proteger hábitats costeros, y detener la propagación de especies invasoras.

Proteger algo tan masivo como el sistema de los Grandes Lagos requerirá la colaboración de muchas organizaciones, pero el esfuerzo es crucial para poder conservar la maravilla de este mar interior fluyente.

lunes, 17 de septiembre de 2018

Ceres, el primer asteroide descubierto


En la noche del 1 de enero de 1801 Giuseppe Piazzi, sacerdote de Palermo, Italia, cartografiaba las estrellas en el cielo. Durante tres noches, observó y dibujó el mismo conjunto de estrellas, midiendo cuidadosamente sus posiciones relativas. Esa noche midió las estrellas. La noche siguiente las midió de nuevo. Para su sorpresa, una se había movido. Durante la tercera noche, la extraña estrella se había movido de nuevo. Significaba que no podía ser una estrella. Era algo nuevo, el primer asteroide descubierto, que Piazzi denominó Ceres.

Los asteroides son trozos de piedra y metal que orbitan alrededor del Sol. Con 900 km de longitud, Ceres es un asteroide muy grande. Pero por un telescopio, como el de Piazzi, Ceres parecía un punto de luz similar a una estrella. De hecho, la palabra asteroide significa "con forma de estrella". Pueden distinguirse las estrellas de los asteroides por la forma en que se mueven en el cielo.

Por supuesto que Piazzi no sabía nada de eso en aquel entonces, que había descubierto algo nuevo. Para estudiar a Ceres, Piazzi debía rastrear su movimiento en el cielo y luego calcular su órbita alrededor del Sol. Cada noche clara, Piazzi apuntó su telescopio al cielo. Noche tras noche, realizó medidas cuidadosas hasta que, finalmente, ya no pudo. Se interpuso el Sol.

Conforme rastreaba cada noche, la Tierra y Ceres se movían. Eso significaba que Ceres estaba en el cielo solo cuando era día en la Tierra. Durante el día, la brillante luz solar hacía imposible ver al pequeño asteroide. Los astrónomos debían calcular la órbita de Ceres. Esto les permitiría prever dónde estaría en el vasto cielo nocturno  cualquier noche. Pero los cálculos eran difíciles y los resultados imprecisos.

Muchos astrónomos buscaron a Ceres, pero sin saber exactamente dónde buscar, nadie pudo encontrarlo. Por suerte, un matemático aplicado de nombre Carl Friedrich Gauss supo del asteroide perdido. Pensó que era un enigma apasionante y empezó a trabajar en él. Cuando advirtió que no tenía los métodos matemáticos que necesitaba, inventó unos nuevos que aún hoy usamos. Derivó una nueva órbita y nuevas previsiones de dónde buscar a Ceres.

El astrónomo húngaro Barón Franz Xaver von Zach buscó a Ceres con las previsiones de Gauss. Después de semanas de nubes frustrantes, von Zach finalmente vio el cielo claro el 31 de diciembre de 1801. Miró por el telescopio y finalmente vio a Ceres. No lo perdimos de vista desde entonces.

Hoy, hemos descubierto cientos de miles de asteroides. Muchos, incluyendo Ceres, orbitan alrededor del Sol entre Marte y Júpiter, mientras que algunos orbitan alrededor del Sol relativamente cerca de la Tierra. Hasta ahora, los astrónomos han descubierto 16 407 asteroides cercanos a la Tierra, pero como se descubren nuevos asteroides todo el tiempo, ese número debe haber aumentado en cientos o miles para cuando mires esto.

Hoy, los cazadores de asteroides usan telescopios modernos incluyendo uno en el espacio. Las computadoras analizan las imágenes, y los humanos chequeamos los resultados antes de informar las observaciones de asteroides a un centro de archivo. Se mide la órbita de cada asteroide descubierto. La órbita permite a los astrónomos predecir dónde estará un asteroide en cualquier momento. La mayoría de las trayectorias de asteroides puede predecirse unos 80 años, aunque podemos calcular dónde estarán  los asteroides más estudiados cada día entre ahora y 800 años en el futuro.

Debemos seguir buscando asteroides por si acaso uno de ellos entre en ruta de colisión con la Tierra. Sin embargo, los astrónomos no solo buscan asteroides. También los estudian para aprender cómo se formaron, de qué están hechos, y qué pueden decirnos del sistema solar.

Hoy podemos hacer algo que Piazzi solo podía soñar: enviar naves espaciales para estudiar asteroides de cerca. Una nave espacial llamada Dawn ha viajado miles de millones de km más de cuatro años hasta el cinturón de asteroides principal. Allí visitó Ceres y otro asteroide, Vesta.

Las impresionantes imágenes de Dawn transformaron el punto de luz de Piazzi en un espectacular paisaje de cráteres, desprendimientos de tierra, y montañas.

sábado, 8 de septiembre de 2018

¿Qué es la materia cuántica topológica?


¿Qué sucedería si la electricidad pudiera viajar para siempre sin disminuir? ¿Y si un computador pudiera procesar más rápido con exactitud perfecta? ¿Qué tecnologías podrían construir esas habilidades? Podríamos descubrirlo gracias al trabajo de los tres científicos que ganaron el Premio Nobel de Física en el 2016.

David Thouless, Duncan Haldane, y Michael Kosterlitz ganaron el premio por descubrir que incluso materia microscópica a la escala más pequeña puede presentar propiedades macroscópicas y fases topológicas. Pero, ¿qué significa eso?

Primero, la topología es una rama de las matemáticas que se enfoca en las propiedades fundamentales de los objetos. Las propiedades topológicas no cambian al expandir o doblar el objeto. El objeto tiene que ser rasgado o unido a nuevos lugares. Una dona y una taza de café son lo mismo para un topólogo porque ambas tienen un agujero. Tú podrías convertir una dona en una taza de café y aún tendrías solo un agujero. Esa propiedad topológica es constante. Por otro lado,  un pretzel tiene tres agujeros. No hay pequeños cambios que puedan convertir una dona en un pretzel. Tú tendrías que abrir dos agujeros nuevos.

Por mucho tiempo no estuvo claro si la topología era útil para describir los comportamientos de las partículas subatómicas. Eso sucede porque las partículas, como electrones y fotones, son objeto de las extrañas leyes de la física cuántica, que incluye bastante incertidumbre no observada a la escala de las tazas de café.

Pero los Premio Nobel descubrieron que las propiedades topológicas existen a nivel cuántico. Y ese descubrimiento puede revolucionar la ciencia de los materiales, la ingeniería electrónica, y las ciencias de la computación. Porque estas propiedades generan una estabilidad sorprendente y características extraordinarias para algunas fases exóticas de la materia en el delicado mundo cuántico.

Un ejemplo es el aislador topológico. Imagina una capa de electrones. Si un campo magnético fuerte pasa a través de ellos, cada electrón comenzará a moverse en círculos, lo que se llama una órbita cerrada. Como los electrones están atrapados en estos círculos, no conducen electricidad. Pero en el borde del material, las orbitas están abiertas, conectadas y apuntando en la misma dirección. Así, los electrones pueden saltar de una órbita a otra y viajar por todo el borde.

Esto significa que el material conduce electricidad alrededor del borde pero no en la mitad. Aquí es donde aparece la topología. La conductividad no se ve afectada por pequeños cambios en el material, como impurezas o imperfecciones. De la misma manera que el agujero en la taza de café no cambia al estirarlo. El borde del aislador topológico transporta electrones perfectamente: ningún electrón viaja al contrario, no hay pérdida de energía como calor, e incluso puede controlarse el número de caminos conductores. Podría crearse la electrónica del futuro para usar esta autopista perfecta de electrones.

Las propiedades topológicas de partículas subatómicas también pueden transformar la computación cuántica. Los computadores cuánticos aprovechan que las partículas subatómicas pueden estar en diferentes estados al mismo tiempo para guardar información en algo llamado "qubits". Los qubits pueden solucionar problemas exponencialmente más rápido que los computadores clásicos digitales. El problema es que estos datos son tan delicados que pueden ser destruidos al interactuar con el ambiente.

Pero en alguna fase topológica exótica, las partículas subatómicas pueden ser protegidas. En otras palabras, los qubits creados no pueden cambiar con perturbaciones locales o pequeñas. Los qubits topológicos serían más estables llevando a cálculos más exactos y mejores computadores cuánticos.

La topología fue originalmente estudiada como una rama de la matemática abstracta. Gracias al trabajo pionero de  Thouless, Haldane, and Kosterlitz, ahora sabemos que puede servir para entender los acertijos de la naturaleza y para revolucionar el futuro de las tecnologías.

lunes, 27 de agosto de 2018

¿Para que utilizamos la sangre del cangrejo de herradura?


Durante los meses más cálidos, en especial durante las noches de luna llena, los cangrejos de herradura emergen del mar para desovar. Los equipos de trabajadores de laboratorio que capturan los cangrejos de herradura por cientos de miles, los llevan a laboratorios, recogen su sangre cerúlea, y luego los regresan al mar. Curiosamente, capturamos  cangrejos de herradura en la playa porque ese es el único lugar en que sabemos que los podemos encontrar.

Un cangrejo de herradura femenino deja hasta 20 lotes de hasta 4000 huevos en su visita anual a la playa. Cuando estos eclosionan, los cangrejos herradura juveniles a menudo se quedan cerca de la costa, exfoliando periódicamente sus conchas a medida que crecen. Al salir de estas aguas poco profundas, no regresan hasta alcanzar la madurez sexual diez años después.

A pesar de nuestros mejores esfuerzos, no sabemos dónde pasan esos años. Aunque los hemos visto ocasionalmente tan profundamente como 200 metros bajo de la superficie del océano, solo vemos grandes grupos de adultos cuando vienen a tierra para desovar.

La sangre del cangrejo de herradura contiene células llamadas amebocitos que los protegen de infecciones por virus, hongos y bacterias. Los amebocitos forman geles alrededor de estos invasores para evitar que se propaguen las infecciones. Esto no es raro. Todos los animales tienen sistemas inmunológicos protectores. Pero los amebocitos del cangrejo de herradura son excepcionalmente sensibles a las endotoxinas bacterianas.

Las endotoxinas son moléculas de las paredes celulares de ciertas bacterias, incluyendo al E. coli. Grandes cantidades de ellas se liberan cuando las células bacterianas mueren, y pueden hacernos enfermar si entran en el torrente sanguíneo. Muchos de los medicamentos y aparatos médicos que usamos pueden contaminarse, así que tenemos que probarlos antes de que toquen nuestra sangre. Tenemos pruebas llamadas manchas Gram que detectan bacterias, pero no pueden reconocer las endotoxinas que puede estar allí incluso cuando las bacterias no están presentes. Así que los científicos utilizan un extracto llamado LAL producido de la sangre de cangrejo de herradura recolectada para probar las endotoxinas. Añaden LAL a una muestra de medicina, y si se forman geles, están presentes endotoxinas bacterianas.

Hoy en día, la prueba LAL se utiliza tan ampliamente que millones de personas que nunca han visto un cangrejo de herradura han sido protegidas por su sangre. Si alguna vez te han puesto una inyección, eso probablemente te incluya.

¿Cómo terminaron los cangrejos de herradura con esa sangre tan especial? Como otros invertebrados, el cangrejo de herradura tiene un sistema circulatorio abierto. Significa que su sangre no está contenida en los vasos sanguíneos, como el nuestro. En cambio, su sangre fluye libremente por la cavidad corporal y entra en contacto directo con los tejidos. Si las bacterias entran en su sangre, pueden extenderse rápidamente por una gran área. Une esta vulnerabilidad al hábitat lleno de bacterias del océano y la costa del cangrejo de herradura, y es fácil ver por qué necesitan una respuesta inmune tan sensible.

Los cangrejos de herradura sobrevivieron a las extinciones masivas que aniquilaron a más del 90 % de la vida en la Tierra y mató a los dinosaurios, pero no son invencibles. Y sus mayores perturbaciones en millones de años vienen de nosotros.

Los estudios muestran que hasta el 15 % de los cangrejos de herradura mueren en el proceso de recolección de su sangre. Y la investigación reciente sugiere que este número puede ser incluso más alto. Los investigadores también han observado que menos hembras vuelven a desovar en algunas de las áreas más cosechadas.

Nuestro impacto sobre ellos se extiende más allá de la industria biomédica. El desarrollo costero destruye los sitios de desove, y los cangrejos de herradura también se matan para cebo de pesca. Existe una amplia evidencia de que sus poblaciones están disminuyendo. Algunos investigadores trabajan en sintetizar la sangre del cangrejo de herradura en el laboratorio. Por ahora, es poco probable que se detengan nuestros viajes a la playa, pero con suerte, una alternativa sintética algún día eliminará nuestra dependencia de la sangre de estas antiguas criaturas.

miércoles, 15 de agosto de 2018

Comunicar una crítica de forma efectiva


Emitir una crítica con la intención de ayudar a la otra persona a mejorar no es una tarea fácil. Y es que, en el fondo, a casi nadie le gusta que le digan que algo que hace no está todo lo bien que él o ella creía. Hoy voy a compartir contigo 4 pautas para comunicar una crítica de forma efectiva.

Harry Levinson es un psicoanalista que trabaja a fondo el tema de las habilidades sociales. Según él, estas 4 pautas te ayudarán a comunicar una crítica de forma constructiva y efectiva.

1 Concreta.
Busca un incidente representativo de la crítica que deseas emitir y entra en detalles acerca de los aspectos mejorables. Menciona lo que esa persona ha hecho bien, lo que no ha hecho tan bien y cómo podría haberlo hecho mejor. No te andes por las ramas y concreta lo que le quieres decir.

2 Ofrece una solución.
Tu crítica debe apuntar a la resolución de un problema, no a la simple comunicación de tu disgusto con algo que ha hecho la otra persona. Si no esperas una mejora de algún tipo, ¿para qué sirve la crítica? Para frustrar a la persona, desmotivarla y desmoralizarla. Asegúrale siempre de incluir sugerencias acerca de cómo solucionar el problema o mejorar la actuación.

3 Hazlo en persona.
Haz tu crítica siempre en privado y, en la medida de lo posible, cara a cara. Probablemente, si emitir la crítica te resulta violento, prefieras hacerlo a través de un correo electrónico, pero el impacto de la crítica no es el mismo y la otra persona podría malinterpretar el mensaje o el tono de la crítica.

4 Sé sensible.
Ten en cuenta los sentimientos de la persona que va a recibir tu crítica. Si alguien te fuera a decir a ti lo que tú le vas a decir a ella, ¿cómo querrías que te lo dijera? No seas hiriente ni uses un tono despectivo. Piensa que la otra persona se encuentra en una posición vulnerable cuando tú le emites una crítica, así que trata de hacerlo con la máxima humanidad.

Ahora cuéntanos, en la sección de comentarios… ¿en qué crítica aplicarás estas 4 pautas próximamente? ¿Y hay algún otro consejo que tú añadirías a los de Harry Levinson para una crítica efectiva?

Si te ha gustado compártelo en tus redes sociales.

Y recuerda: Tienes a tu alcance mucho más de lo necesario para ser feliz. ¡La decisión es tuya!

viernes, 3 de agosto de 2018

El mito del cerebro izquierdo y el derecho


He aquí el cerebro humano, su paisaje irregular se divide claramente en un lado izquierdo y otro derecho. Esta estructura ha inspirado una de las ideas más arraigadas sobre el cerebro: que el lado izquierdo controla la lógica y el derecho, la creatividad. Y sin embargo, esto es un mito sin apoyo en evidencia científica. Entonces, ¿cómo surgió esta idea engañosa y qué la hace errónea?

Es cierto que el cerebro tiene un lado derecho y uno izquierdo. Esto es más evidente en la capa externa o corteza. Las regiones internas, como el estriado, el hipotálamo, el tálamo y el tronco cerebral parecen estar hechos de tejido continuo, pero de hecho, también están organizados con lados izquierdo y derecho.

Los lados izquierdo y derecho del cerebro controlan diferentes funciones del cuerpo, como el movimiento y la vista. El lado derecho controla el brazo y la pierna izquierdos y viceversa. El sistema visual es aún más complejo. Cada ojo tiene un campo de visión izquierdo y derecho. Ambos campos de visión izquierdos se envían al lado derecho del cerebro, y ambos campos derechos al lado izquierdo. El cerebro usa ambos lados para formar una imagen completa del mundo.

Los científicos no saben con certeza por qué tenemos ese cruce. Una teoría dice que comenzó cuando los animales desarrollaron sistemas nerviosos más complejos porque eso les daba la ventaja de supervivencia de reflejos más rápidos. Si un animal ve venir a un depredador desde su lado izquierdo, lo mejor es escapar hacia la derecha. Podemos decir que la visión y el  control de movimiento son dos sistemas que se basan en esta estructura  izquierda-derecha, pero los problemas aparecen al extender esa idea a la lógica y la creatividad.

Esta concepción errónea surgió a mediados de 1800 cuando dos neurólogos, Broca y Wernicke, examinaron pacientes con problemas de comunicación debido a lesiones. Los investigadores encontraron un daño en los lóbulos temporales izquierdos, por lo que sugirieron que el lenguaje se controla desde el lado izquierdo. Eso captó la imaginación popular.

El escritor Robert Louis Stevenson luego introdujo la idea de un hemisferio izquierdo lógico que compite con un hemisferio derecho emocional representado por sus personajes Dr. Jekyll y Mr. Hyde. Pero esta idea no se sostuvo  cuando médicos y científicos examinaron a los pacientes que carecían de un hemisferio o tenían sus dos hemisferios separados. Estos pacientes mostraron una amplia gama de comportamientos, tanto lógicos como creativos.
Investigaciones posteriores mostraron que un lado es más activo que el otro para algunas funciones. El lenguaje está más localizado a la izquierda y la atención a la derecha. Así que un lado del cerebro puede hacer más trabajo, pero esto varía según el sistema en lugar de variar por cada persona. No hay evidencia que sugiera que haya individuos que tengan lados del cerebro dominantes, o que apoye la idea de una división izquierda-derecha entre lógica y creatividad. Algunas personas pueden ser particularmente lógicas o creativas, pero eso no tiene nada que ver con los lados de sus cerebros.

E incluso la idea de lógica y creatividad como cosas dispares no se sostiene bien. Resolver problemas matemáticos complejos requiere creatividad e inspiración y muchas obras de arte vibrantes tienen marcos lógicos intrincados. Casi todas las hazañas de lógica y creatividad llevan la marca de todo el cerebro funcionando en conjunto.

domingo, 22 de julio de 2018

Cómo se descubrió la aspirina


Hace 4000 años los antiguos sumerios hicieron un descubrimiento sorprendente. Si raspaban la corteza de un tipo particular de árbol y se la comían les desaparecía el dolor. Poco sabían ellos que lo que habían encontrado estaba destinado a influir el futuro de la medicina.

Lo que los sumerios descubrieron fue un precursor de la medicina conocida hoy como aspirina. El ingrediente activo de la aspirina se encuentra comúnmente en los sauces y otras plantas silvestres, que es cómo llegó a infundir las tradiciones médicas de Sumeria, del antiguo Egipto, de la antigua Grecia, y de otras culturas.

Sobre el 400 aC, Hipócrates, considerado el padre de la medicina moderna, recomendaba masticar la corteza de sauce para aliviar el dolor y hacer té de hojas de sauce para aliviar el dolor del parto. Pero nos llevó más de 2000 años investigar exhaustivamente su potencial.

A mediados del siglo XVIII un inglés llamado Edward Stone realizó cinco años de experimentos, mostrando que la corteza de sauce aplastada en polvo y comida podía curar una fiebre. Pasaron casi 70 años hasta que un farmacéutico alemán, Johann Buchner, finalmente identificara y purificara la sustancia que hizo todo esto posible, un compuesto llamado salicina. Para entonces, los médicos usaban rutinariamente corteza de sauce y otras plantas ricas en salicina, como la hierba reina de los prados, para aliviar el dolor, la fiebre y la inflamación. Pero identificar el compuesto exacto de repente abrió la posibilidad de manipular su fórmula.

En 1853 un químico francés logró sintetizar químicamente el compuesto, creando una sustancia llamada ácido acetilsalicílico. Luego, en 1897 la compañía farmacéutica Bayer encontró un nuevo método y comenzó a comercializar el compuesto como un analgésico llamado aspirina. Esta fue reconocida como una de los primeros fármacos sintéticos. Originalmente, la aspirina era solo de la marca de Bayer: A para acetilo, y pirina para la reina de los prados, cuyo nombre botánico es Spiraea ulmaria. Pronto la aspirina se convirtió en sinónimo de ácido acetilsalicílico.

A medida que crecía su influencia, se vio que la aspirina no solo alivia el dolor, sino también muchos problemas  relacionados con la inflamación, como la artritis reumatoide, pericarditis, que inflama la bolsa de líquido alrededor del corazón, y la enfermedad de Kawasaki, en la que los vasos sanguíneos se inflaman. Sin embargo, a pesar del valor médico de la aspirina, en este punto, los científicos aún no sabían cómo funcionaba. En las décadas de 1960 y 1970 científicos suecos y británicos cambiaron eso. Mostraron que la droga interrumpe la producción de ciertos químicos llamados prostaglandinas, que controlan la transmisión de las sensaciones de dolor y la inflamación. En 1982 ese descubrimiento les hizo ganar el Premio Nobel de Medicina.

Con el tiempo la investigación también ha descubierto los riesgos de la aspirina. El consumo excesivo puede causar  hemorragia intestinal y cerebral. También puede desencadenar el Síndrome de Reye, una enfermedad rara, pero a menudo fatal que afecta el cerebro y el hígado en niños con una infección. Y a fines del siglo XX el éxito de la aspirina se vio  ensombrecido por nuevos analgésicos con menos efectos secundarios, como acetaminofén e ibuprofeno.
Pero en la década de 1980 nuevos descubrimientos sobre los beneficios de la aspirina revivió el interés en ella. De hecho, los ganadores del Premio Nobel de 1982 también demostraron que la aspirina reduce la producción de tromboxanos, productos químicos que causan aglomeración de plaquetas, que a su vez forman coágulos de sangre. Un ensayo clínico emblemático mostró que la aspirina reduce un 44 % el riesgo de ataque cardíaco en participantes que tomaron el medicamento.

Hoy se receta a personas con riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular porque reduce la probabilidad de que se formen coágulos en las arterias que irrigan el corazón y el cerebro. Aún más intrigante, hay un creciente cuerpo de investigación que sugiere que la aspirina reduce el riesgo  e contraer y morir de cáncer, especialmente cáncer colorrectal. Esto podría deberse a los efectos antiplaquetarios de la aspirina. Al reducir la actividad plaquetaria, la aspirina puede disminuir los niveles de una cierta proteína que ayuda a las células cancerosas a diseminarse.

Estos descubrimientos han transformado la aspirina de un mero analgésico a un tratamiento potencialmente salvavidas. Hoy consumimos aproximadamente 100 mil millones de aspirinas cada año, y los investigadores continúan  buscando nuevas aplicaciones. Ya, la versatilidad de la aspirina ha transformado la medicina moderna, lo cual es asombroso considerando sus humildes comienzos como un raspado de corteza de sauce.

domingo, 15 de julio de 2018

¿Qué podemos aprender de antiguos esqueletos?


Entre 2008 y 2012 los arqueólogos excavaron los escombros de un antiguo hospital en Inglaterra. En el proceso, descubrieron una serie de esqueletos. Uno, en particular, pertenecía a un hombre rico que vivió en el siglo XI o XII y que murió de lepra  entre los 18 y 25 años de edad. ¿Cómo sabemos todo esto? ¿Solo examinando algunos  huesos viejos cubiertos de tierra?

Incluso siglos después de morir, los esqueletos llevan características que nos hablan sobre sus identidades. Utilizando herramientas y técnicas modernas, podemos leer esas características como pistas. Esta es una rama de la ciencia conocida como antropología biológica. Permite a los investigadores agrupar detalles sobre individuos antiguos e identificar acontecimientos históricos que afectaron a poblaciones enteras.

Cuando los investigadores descubren un esqueleto, algunas de las primeras pistas que recogen, como la edad y el género, residen en su morfología, que es la estructura, apariencia y tamaño de un esqueleto. Los huesos, al igual que la clavícula, dejan de crecer a los 25 años, por lo que un esqueleto con una clavícula sin formarse completamente debe ser más joven que 25. Igualmente, las placas en el cráneo pueden continuar fusionándose hasta los 40 años, y algunas veces más tiempo. Combinando esto con algunas pistas esqueléticas microscópicas, los antropólogos físicos pueden estimar la edad aproximada de la muerte.

Por su parte, los huesos de la pelvis revelan el género. Biológicamente, las pelvis femeninas son más anchas, para permitir a las mujeres dar a luz, en tanto que las masculinas son más estrechas. También evidencian signos de enfermedades antiguas. Trastornos como la anemia dejan huellas en los huesos. Y la condición de los dientes puede revelar pistas sobre factores como la dieta y la desnutrición, que a veces se correlacionan con la riqueza o la pobreza.

Una proteína llamada colágeno puede darnos aún información más detallada. El aire que respiramos, el agua que bebemos y la comida que comemos, dejan huellas permanentes en nuestros huesos y dientes en forma de compuestos químicos. Estos compuestos contienen cantidades medibles llamadas isótopos. Los isótopos estables en el colágeno óseo y el esmalte dental varían entre los mamíferos dependiendo de donde vivieron y lo que comían. Así, al analizar estos isótopos, podemos extraer inferencias directas sobre la dieta y la ubicación de las personas históricas.

No solo eso, sino que durante la vida, los huesos sufren un ciclo constante de remodelación. Así que si alguien se mueve de un lugar a otro, los huesos sintetizados después de ese movimiento también reflejarán las nuevas firmas  isotópicas del entorno circundante. Eso significa que los esqueletos se pueden utilizar como mapas migratorios.

Por ejemplo, entre 1-650 dC, la gran ciudad de Teotihuacan en México estaba formada por miles de personas. Los investigadores examinaron las proporciones de isótopos en el esmalte dental, que detallaba sus dietas cuando eran jóvenes. Encontraron evidencia de migración significativa hacia la ciudad. La mayoría de los individuos nacieron en otra parte. Con un análisis geológico y esquelético adicional, se puede hacer un mapa de procedían esas personas.

Ese trabajo en Teotihuacan es también un ejemplo de cómo los bioantropólogos estudian esqueletos en cementerios y fosas comunes, y analizan sus similitudes y diferencias. De esa información, se pueden deducir sus creencias culturales, normas sociales, guerras y lo que causó sus muertes.

Hoy utilizamos estas herramientas para responder grandes preguntas sobre cómo fuerzas, como la migración y las enfermedades, conforman el mundo moderno. El análisis de ADN es incluso posible en algunos restos antiguos  relativamente bien conservados. Eso nos ayuda a entender cómo enfermedades como la tuberculosis han evolucionado a lo largo de los siglos y podemos hoy elaborar mejores tratamientos para la gente.

Los antiguos esqueletos nos pueden dar una sorprendente buena visión del pasado. Así que si tus restos son algún día enterrados intactos, ¿qué podrían aprender de ellos los arqueólogos del futuro lejano?

jueves, 5 de julio de 2018

El mito de Cupido y Psique


"La belleza es una maldición", pensó Psique, mientras miraba el acantilado donde había sido abandonada por su padre. Había nacido con la perfección física tan completa que fue adorada como la nueva encarnación de Venus, la diosa del amor. Pero los amantes humanos de la vida real estaban demasiado intimidados incluso para acercarse a ella. Cuando su padre pidió consejo al Oráculo de Apolo, el dios de la luz, la razón y la profecía, le dijeron que abandonara a su hija en un acantilado donde se casaría con un mal alado cruel y salvaje.

Sola en el acantilado, Psyche sentía a Zephyr el viento del oeste levantándola suavemente en el aire. La puso ante un palacio. "Estás en casa", dijo una voz invisible. "Tu marido te espera en el dormitorio, si te atreves a conocerlo".

Era lo suficientemente valiente, se dijo Psyche a sí misma. La habitación estaba tan oscura que no podía ver a su marido. Pero no lo sentía como una serpiente. Su piel era suave, su voz y su manera eran suaves. Ella le preguntó quién era él, pero él dijo que esa era la única pregunta que él nunca podría contestar. Si ella lo amaba, no tendría que saberlo.

Sus visitas continuaron noche tras noche. En poco tiempo, Psique estaba embarazada. Ella se regocijó, pero también estaba contrariada. ¿Cómo podía criar a su bebé con un hombre que nunca había visto? Esa noche, Psyche se acercó a su marido durmiente con una lámpara de aceite. Lo que encontró fue al dios Cupido que envió dioses y humanos  lujuriosos unos tras otros con los pinchazos de sus flechas.

Psique dejó caer su lámpara, quemando a Cupido con aceite caliente. El dijo que había estado enamorado de Psique desde que su celosa madre, Venus, le pidió avergonzar a la joven pinchándola con una flecha. Pero arrebatado por la belleza de Psique, Cupido usó la flecha para sí mismo. No creía, sin embargo, que los dioses y los humanos pudieran amar como iguales.

Al conocer su forma real, la esperanza de felicidad de ella se desvaneció, así que él se fue lejos. Psique se quedó desesperada hasta que la voz invisible volvió para decirle que era posible que ella y Cupido se amaran como iguales. Animada, se dispuso a encontrarlo. Pero Venus interceptó a Psique y dijo que ella y Cupido solo podrían casarse si ella completaba una serie de tareas imposibles.

Primero, Psyche debía ordenar una enorme pila de semillas en una noche. Cuando ella estaba a punto de abandonar las esperanzas, una colonia de hormigas tuvo compasión de ella y la ayudó con el trabajo. Pasó con éxito la primera prueba.

Después Psique tuvo que traer a Venus el vellón de la oveja dorada, que tenía fama de destripar a aventureros callejeros, pero un dios del río le mostró cómo recoger el vellón que las ovejas habían enganchado sobre zarzas, y ella lo logró.

Finalmente, Psique tuvo que viajar al Inframundo y convencer a Proserpina, reina de los muertos, de poner una gota de su belleza en una caja para Venus. Una vez más, la voz invisible vino a ayudar a Psique. Dijo que llevara pasteles para Cerberus, el perro guardián del Inframundo y dinero para pagar al barquero, Charon para transportarla por el río Styx. Con su tercera y última tarea completa, Psique volvió a la tierra de los vivos. Justo fuera del palacio de Venus,  abrió la caja de la belleza de Proserpina, con la esperanza de guardar algo para ella. Pero la caja estaba llena de sueño, no de belleza, y Psyche se derrumbó en el camino.

Cupido, ahora recuperado de sus heridas, voló hacia su novia dormida. Le dijo que se había equivocado. Su audacia frente a lo desconocido demostró que era más que su igual. Cupido le dio a Psique amborsia, néctar de los dioses, haciéndola inmortal. Poco después, Psique dio a luz a su hija. la llamaron Placer, y ella, Cupido y Psique, cuyo nombre significa alma, han estado complicando la vida amorosa de la gente desde entonces.

sábado, 9 de junio de 2018

¿Quién fue Confucio?

La mayoría de la gente reconoce su nombre y sabe que es famoso por decir algo, pero viendo el impacto de larga duración de sus enseñanzas en el mundo, muy pocas personas saben quién fue Confucio realmente, qué dijo realmente, y por qué lo dijo.

En medio del caos del siglo VI a.C. en China, donde los estados en guerra luchaban sin fin entre sí por la supremacía, y los gobernantes eran asesinados con frecuencia, a veces por sus propios familiares, Confucio ejemplificaba la benevolencia y la integridad y, a través de su enseñanza, se convirtió en uno de los más grandes filósofos de China. Hijo de noble, pero criado en la pobreza desde edad muy temprana tras la prematura muerte de su padre, Confucio desarrolló lo que sería una empatía de toda la vida por el sufrimiento de la gente común. Apoyando apenas a su madre y su hermano con discapacidad como pastor y administrador en un granero, y con otros trabajos, fue solo con la ayuda de un amigo rico que Confucio pudo estudiar en los Archivos Reales, donde formó su visión del mundo.

Aunque los textos antiguos allí eran considerados por algunos como reliquias irrelevantes del pasado, Confucio se inspiró en ellos. A través del estudio y la reflexión, Confucio llegó a creer que el carácter humano se forma en la familia y por la educación en el ritual, la literatura y la historia. Una persona cultivada de esta manera trabaja para ayudar a los demás, guiándolos por inspiración moral en vez de hacerlo por fuerza bruta.

Para poner su filosofía en práctica, Confucio se hizo asesor del gobernante de su estado natal de Lu. De otro estado enviaron al gobernante de Lu una tropa de bailarinas como regalo; el gobernante ignoró sus deberes disfrutando de las chicas en privado, y Confucio renunció en repudio. Pasó los siguientes años viajando de estado en estado, buscando un gobernante digno de servicio y se aferró a sus principios. No fue fácil.

De acuerdo con su filosofía, y contrariamente a la práctica del momento, Confucio disuadió a gobernantes de confiar en castigos severos y en el poder militar para gobernar sus tierras porque creía que un buen gobernante inspira a otros a seguirlo de manera espontánea en virtud de su carisma ético. Confucio creía también que el amor y el respeto aprendidos en la familia son fundamentales para todas las otras virtudes, el deber personal a la familia, a veces reemplazará obligaciones con el Estado. Por eso, cuando un duque se jactó de que sus súbditos eran tan rectos que un hijo testificó en contra de su propio padre cuando su padre robó una oveja, Confucio informó al duque que los padres e hijos genuinamente rectos se protegen entre sí.

Durante sus viajes, Confucio casi muere de hambre, fue encarcelado brevemente, y su vida fue amenazada en varias oportunidades. Pero no se amargó. Confucio tenía fe en que el cielo tenía un plan para el mundo, y enseñó que una persona virtuosa siempre podía encontrar la alegría en el aprendizaje y la música.

Al no encontrar el gobernante que buscaba, Confucio regresó a Lu y se convirtió en un maestro y filósofo tan influyente que ayudó a modelar la cultura china y reconocemos su nombre en todo el mundo, incluso hoy. Para sus discípulos, Confucio fue la encarnación viviente de un sabio que conduce a otros a través de su virtud, y registraron sus dichos que, con el tiempo, fueron editadas en un libro titulado "Las analectas".

Hoy, millones de personas en el mundo adhieren a los principios de Confucio, y aunque su significado preciso se ha debatido durante miles de años, cuando le pidieron que resumiera sus enseñanzas en una sola frase, el propio Confucio dijo: "No hagas a otros lo que  no quieres para ti mismo".

2500 años después, sigue siendo un sabio consejo.

sábado, 2 de junio de 2018

La historia geológica de America del Norte

La geografía de nuestro planeta está en proceso de cambio. Cada continente en todo el mundo resurge en una o varias placas tectónicas, cambiando de manera espectacular con el tiempo. Hoy nos centraremos en América del Norte y cómo su paisaje familiar y características emergieron a lo largo de cientos de millones de años.

Nuestra historia comienza hace unos 750 millones de años. Conforme el supercontinente Rodinia se vuelve inestable, se agrieta a lo largo de lo que hoy es la costa oeste de América del Norte para crear el Océano Pantalasa. Quedó un continente ancestral llamado Laurentia, que crece en los siguientes cientos de millones de años producto del choque con cadenas de islas que le añaden masa de tierra.

Nos situamos en 400 millones de años atrás. La costa este de hoy, la enorme placa africana avanza poco a poco al oeste, cerrando el antiguo Océano de Lapetus. Por último, choca con Laurentia hace 250 millones de años para formar otro supercontinente, Pangea. La inmensa presión hace surgir fallas y plegamientos, apilando rocas hasta formar las montañas Apalaches.

Avancemos un poco. Unos 100 millones de años después Pangea se fractura, abriendo el Océano Atlántico Sur entre la nueva Placa Norteamericana y la Placa Africana. Seguimos avanzando y ahora la Placa Farallón se desplaza hacia el este y converge con la costa occidental de hoy. La mayor densidad de la Placa Farallón la hace hundirse bajo América del Norte.
Esto se conoce como subducción, y dispersa el agua en el manto lleno de magma. Esto reduce el punto de fusión del magma y hace que se eleve en la placa de América del Norte suprayacente. Desde una cámara subterránea, el magma se desplaza hacia arriba y entra en erupción a lo largo de una cadena de volcanes. El magma todavía bajo tierra se enfría lentamente, cristalizando para formar roca sólida, incluyendo el granito de hoy  del Parque Nacional de Yosemite y de la Sierra Nevada. Volveremos a esto más adelante.

Ahora, estamos a 85 millones de años atrás. La Placa Farallón se vuelve menos empinada, causando actividad volcánica con  extensión al este y finalmente cesa. Cuando la Placa de Farallón se hunde, comprime América del Norte, elevando sierras como las Montañas Rocosas, que se extienden a más de 5000 km. Poco después, la Placa de Eurasia se fractura desde América del Norte, abriendo el Océano Atlántico Norte. Avanzamos de nuevo.

La meseta de Colorado ahora se eleva, probablemente debido a una combinación de flujo hacia arriba del manto y un engrosamiento de la placa de América del Norte. En futuros milenios, el río Colorado con el tiempo esculpirá la meseta en el épico Gran Cañón. Hace 30 millones de años la mayor parte de la Placa Farallón se hunde en el manto dejando solo pequeñas esquinas todavía hundidas. Las placas del Pacífico y América del Norte convergen y se forma un nuevo límite llamado falla de San Andrés.

Aquí, América del Norte se mueve hacia el sur, deslizándose contra la placa del Pacífico que se desplaza hacia el norte. Este límite de placa todavía existe hoy, y se mueve alrededor de 30 mm por año capaz de causar terremotos devastadores. San Andrés también se desprende en el oeste de América del Norte a través de una amplia zona agrietada. Esta región extensa se llama la región de Cuencas y Cordillera y por levantamiento y erosión, es responsable de destapar el antiguo  granito de Yosemite y la Sierra Nevada.

Hace 15 millones de años atrás el magma desde el manto quema un agujero gigante en el oeste de América del Norte, periódicamente en erupción sobre la superficie. Hoy en día, este punto de acceso alimenta un súper volcán activo por debajo del Parque Nacional de Yellowstone. No ha erupcionado en los últimos 174 000 años, pero si lo hiciera, su pura fuerza podría cubrir la mayor parte del continente con ceniza lo que ennegrecería el cielo y amenazaría a la humanidad.
El supervolcán de Yellowstone es solo un recordatorio de que la Tierra sigue hirviendo bajo nuestros pies. Sus placas móviles ponen al planeta en un estado de flujo constante. En otro pocos cientos de millones de años, quién sabe cómo habrá cambiado el paisaje de América del Norte.

A medida que el continente se transforma poco a poco en algo desconocido, solo el tiempo geológico lo explicará.

martes, 22 de mayo de 2018

¿Eres un cuerpo con una mente o una mente con un cuerpo?

Mira tu mano. ¿Cómo sabes que es realmente tuya? Parece obvio, salvo que hayas vivido la ilusión de la mano de goma. En este experimento, una mano falsa se coloca frente a ti y tu mano real está escondida detrás de una pantalla. Ambas se acarician simultáneamente con un pincel. No importa cuánto te recuerdes que la mano falsa no es tuya, finalmente empiezas a sentir que es así, e inevitablemente te estremeces cuando se ve amenazada con un cuchillo.

Eso puede ser solo un truco temporal, pero habla de una verdad más grande: nuestros cuerpos, las partes físicas y biológicas de nosotros, y nuestras mentes, el pensamiento, los aspectos conscientes, tienen una relación complicada y enredada

¿Cuál te define principalmente a ti o a ti mismo? ¿Eres un cuerpo físico que solo experimenta pensamientos y emociones como resultado de las interacciones bioquímicas en el cerebro? Eso sería un cuerpo con una mente.

¿O hay alguna parte no física de ti que está tirando de las cuerdas pero podría vivir fuera de tu cuerpo biológico? Eso sería una mente con un cuerpo.

Eso nos lleva a una vieja pregunta de si el cuerpo y la mente son dos cosas separadas. En un famoso experimento mental, el filósofo del siglo XVI René Descartes señaló que incluso si todas nuestras sensaciones físicas fueran solo un sueño alucinatorio, nuestra mente y pensamientos todavía estarían allí. Eso, para él, fue la prueba definitiva de nuestra existencia. Y lo llevó a concluir que la mente consciente es algo separado del cuerpo material que forma el núcleo de nuestra identidad.

La noción de una conciencia no física se hace eco de la creencia de muchas religiones en un alma inmaterial para las cuales el cuerpo es solo una cáscara temporal. Si aceptamos esto, surge otro problema. ¿Cómo puede una mente no física  interactuar con el cuerpo físico? Si la mente no tiene forma, peso o movimiento, ¿cómo puede mover tus músculos? O si suponemos que puede, ¿por qué tu mente solo puede mover tu cuerpo y no otros?

Algunos pensadores han encontrado formas creativas para sortear este dilema. Por ejemplo, el sacerdote y filósofo  francés Nicolas Malebranche afirmó que cuando pensamos en alcanzar un tenedor, en realidad es Dios quien mueve nuestra mano. Otro filósofo sacerdote llamado George Berkeley concluyó que el mundo material es una ilusión, que existe solo  como percepciones mentales.

Esta cuestión de la mente versus el cuerpo no es solo dominio de los filósofos. Con el desarrollo de la psicología y la neurociencia, los científicos han pesado, también. Muchos científicos modernos rechazan la idea de que hay alguna distinción  entre la mente y el cuerpo. La neurociencia sugiere que nuestros cuerpos, junto con sus sentidos físicos, están profundamente integrados con la actividad en nuestros cerebros para formar lo que llamamos conciencia. Desde el día en que nacemos, nuestro desarrollo mental se forma por la interacción de nuestro cuerpo con el mundo externo. Cada visión, sonido y tacto crean nuevos mapas y representaciones en el cerebro que finalmente se vuelven responsables de regular nuestra experiencia de nosotros mismos.

Y tenemos otros sentidos, además de los típicos cinco, como la sensación de equilibrio y un sentido de la ubicación relativa de nuestras partes del cuerpo. La ilusión de la mano de goma, y experimentos de realidad virtual similares, muestran que los sentidos pueden confundirnos fácilmente en nuestro juicio de nosotros mismos. También sugieren que nuestro cuerpo y las sensaciones externas son inseparables de nuestra conciencia subjetiva. Si es así, quizás el experimento de Descartes estuvo equivocado desde el principio. Después de todo, si cerramos los ojos en una habitación silenciosa, la sensación de tener un cuerpo no es algo que podamos imaginarnos.

Esta cuestión de mente y cuerpo se vuelve particularmente interesante en un momento en el que estamos considerando tecnologías futuras, tales como prótesis neuronales y robots portátiles que podrían convertirse en partes extendidas de nuestros cuerpos. O la idea un poco más radical de la carga mental, que da la posibilidad de vida inmortal sin cuerpo al transferir una conciencia humana a una computadora. Si el cuerpo está profundamente mapeado en el cerebro, entonces al extender nuestro sentido del yo a nuevos dispositivos portátiles, nuestros cerebros pueden eventualmente adaptarse a una versión reestructurada con nuevas representaciones sensoriales. O tal vez subir nuestra conciencia a una computadora podría no ser posible a menos de que también podamos simular un cuerpo capaz de proporcionar sensaciones físicas.

La idea de que nuestros cuerpos son parte de nuestra conciencia y viceversa tampoco es nueva. Se encuentra ampliamente  en el pensamiento budista, así como en los escritos de filósofos de Heidegger a Aristóteles. Pero por ahora, aún nos queda la pregunta abierta de lo que exactamente es nuestro yo. ¿Somos una mente equipada con un cuerpo físico como sugirió Descartes? ¿O un organismo complejo que ha ganado conciencia durante millones de años de evolución gracias a un cerebro más grande y más neuronas que nuestros antepasados distantes? ¿O algo completamente diferente que nadie ha soñado hasta ahora?

domingo, 13 de mayo de 2018

Dinosaurios depredadores del Cretácico en el Sáhara

En la tierra hay pocos lugares más inhóspitos para la vida que el completamente seco desierto del Sáhara. Pero, no siempre fue así. Hace 100 millones de años, a mediado del periodo conocido como Cretácico, un enorme río atravesaba la región desde Egipto hasta Marruecos.

El mundo entero en ese entonces era muy diferente. Los continentes aún no habían ocupado su presente posición. Las temperaturas extremas eran algo común y las tormentas feroces hacían la vida impredecible. Los dinosaurios prosperaban sobre tierra. Los pterosaurios sobrevolaban los cielos y gigantescos reptiles marinos y tiburones nadaban en los cálidos mares. Mamíferos pequeños, nuestros ancestros, vivían literalmente en la sombras de estas criaturas extraordinarias, en este mundo de predadores enormes.

El Río de Gigantes como algunos denominan esta región que es hoy África del Norte era particularmente peligrosa. En muchos ecosistemas hay soledad en la cima de la cadena trófica. Normalmente no hay presas suficiente para sostener muchos predadores. Sin embargo, una increíble variedad de presa acuática en el ecosistema marino pudo haber permitido la coexistencia de una gran y diversa población de superpredadores.

Sabemos esto gracias a la abundancia de fosiles que encontramos en esa area llamado la Fauna Kem Kem Muchos de los depredadores que descubrimos tenían cabezas y cuerpos que los hacían excepcionalmente aptos para la caza de diferentes tipos y tamaños de presa acuática. Esto permitió que muchos depredadores Kem Kem obtuvieran una gran ventaja de la abundancia de comida en este medio: el pescado. Esto les permitió evitar la competición directa con los depredadores persiguiendo animales sobre la tierra.

Especies de presa en el río tenían que hacer frente a ataques de todas partes incluso desde el cielo. Reptiles voladores dominaban los cielos Alanqa Saharica tenía una envergadura de hasta 9 m y una mandíbula larga y delgada que le ayudaba pillar pescados y pequeños animales terrestres. Por lo menos siete diferentes tipos de  predadores similar al cocodrilo patrullaban la vías navegables incluyendo el aproximadamente 10 m de largo elosuchus y muchas especies de dinosaurios carnívoros del tamaño del t-rex llamados Theropods vivían juntas.

En el Río de Gigantes, el spinosarus era el rey. Con 15 m de largo este dinosaurio era aún más largo que el t-rex con piernas traseras cortas y musculosas, una cola flexible y pies anchos. Con una vela de 2 m de alto que advertía a otras criaturas de su tremendo tamaño e incluso pudo haber sido útil para atraer a una pareja. La mandíbula larga y delgada del Spinosaurus tenía dientes cónicos, perfectos para rápidamente atrapar presas acuáticas resbaladizas. Este superpredador, al igual que su ecosistema es único en la historia de la vida sobre el planeta. Todo lo que resta de estos predadores feroces son sus fósiles.

Hace aproximadamente 93 millones de año, el nivel del mar subió sumergiendo la región Kem Kem en un mar de poca profundidad. Decenas de millones de años más tarde, un impacto de asteroide erupciones volcanicas y cambios asociado con el clima extinguió a los dinosaurios, ptesaurs y  muchos otros grupos de animales y plantas incluyendo su ecosistema único. La extinción masiva dio pie al ascenso de nuevas aves, mamiferos más grandes y finalmente, nosotros.

viernes, 4 de mayo de 2018

Porque deberías leer a Virginia Woolf

¿Y si William Shakespeare hubiera tenido una hermana con tanta imaginación, tanto ingenio y tanto don de la palabra como él? ¿Habría ido a la escuela y enardecido el escenario?

En su ensayo "Una habitación propia", Virginia Woolf argumenta que esto habría sido imposible. Se inventa una hermana ficticia encerrada en su casa, garabateando unas páginas a ratos perdidos hasta que finalmente tiene que huir para no ser entregada en matrimonio. Mientras su hermano se hace rico y famoso, ella termina abandonada en el anonimato.

En este ejercicio mental, Woolf demuestra la tragedia del genio reprimido, y retrocede en el tiempo buscando rastros de estas historias ocultas. Woolf escribió: "Cuando leemos sobre una bruja zambullida en agua, una mujer poseída de los demonios, una sabia mujer que vendía hierbas o incluso un hombre muy notable que tenía una madre, nos hallamos, creo, sobre la pista de una novelista malograda, una poetisa reprimida, alguna Jane Austen muda y desconocida".

"Una habitación propia" plantea un mundo que se priva de grandes obras de arte debido a la exclusión y la desigualdad. ¿Cuál es la mejor manera de entender la experiencia interna de la alienación? En sus ensayos y en su narrativa, Virginia Woolf hace uso del lenguaje para describir la naturaleza inasible de la experiencia subjetiva. A menudo sus personajes llevan vidas interiores que se contradicen totalmente con lo que exteriorizan. Para poder entender estas diferencias la próxima vez que lean a Woolf, aquí hay algunos aspectos de su vida y su trabajo para tener en cuenta.

Nació en 1882 con el nombre de Adeline Virginia Stephen, en el seno de una gran familia adinerada, lo que le permitió dedicarse a las artes. A la muerte de su madre en 1895, le siguió la muerte de su media hermana, de su padre y de su hermano, todo en un lapso de 10 años. Estas pérdidas provocaron el primer episodio depresivo de Woolf, y su posterior internación.

En su juventud, compró una casa en el barrio londinense de Bloomsbury junto con sus hermanos. Esto la introdujo en un círculo de personalidades creativas, incluyendo E.M. Forster, Clive Bell, Roger Fry, y Leonard Woolf. El círculo se hizo conocido como el "Grupo de Bloomsbury", y Virginia y Leonard se casaron en 1912.

Los miembros del grupo eran figuras importantes del modernismo, un movimiento cultural que buscaba experimentar con las formas de representar la realidad. Los rasgos de la literatura modernista incluyen el uso del flujo de conciencia, el monólogo interior, la distorsión temporal, y puntos de vista múltiples o variables. Estos aparecen en la obra de Ezra Pound, Gertrude Stein, James Joyce, y la misma Woolf.

Woolf empezó a escribir "La Sra. Dalloway" mientras leía "Ulises" de Joyce. Como "Ulises", la historia se desarrolla en el transcurso de un solo día y comienza con una situación aparentemente prosaica. "La señora Dalloway dijo que ella misma compraría las flores". Pero la novela se adentra en el pasado traumático de los personajes, entrelazando el mundo interior de la dama de alta alcurnia Clarissa Dalloway, con el de Septimus Warren Smith, un excombatiente atormentado.

Woolf usa el monólogo interior para hacer un contraste entre la riqueza del mundo de la mente y la vida exterior de sus personajes. En su novela "Al faro", momentos banales, como una cena o la pérdida de un collar, provocan revelaciones psicológicas en las vidas de los Ramsay, una versión ficticia de la familia de Woolf en su juventud. "Al faro" también contiene uno de los ejemplos más famosos de la innovadora representación del tiempo que caracteriza a Woolf.

La sección "Pasa el tiempo", condensa diez años en unas 20 páginas. Aquí, la ausencia de personas en la casa de la playa de los Ramsay le permite a Woolf reinventar el tiempo en instantes y fragmentos. "La casa estaba vacía, abandonada. Vacía como una concha en un montón de arena llena de granos de sal al abandonarla la vida".

En su novela "Las olas", hay poca distinción entre las narrativas de los seis personajes principales. Woolf experimenta con la conciencia colectiva, combinando a veces las seis voces en una sola. "No solamente hacia mi propio pasado me vuelvo; yo no soy un solo ser sino varios: no sé exactamente quién soy: Jinny, Susana, Neville, Rhoda o Luis, ni cómo distinguir mi vida de la de ellos".

En "Las olas", seis se hacen uno, pero en la ambigua "Orlando", un único personaje tiene múltiples identidades. El protagonista es un poeta que cambia de sexo y vive 300 años. Por su lenguaje fluido y su abordaje de la identidad, "Orlando" es considerado un texto clave en los estudios de género. La mente puede volar lejos del cuerpo, pero debe siempre regresar a las limitaciones de la vida.

Como muchos de sus personajes, Woolf tuvo un final trágico cuando se suicidó ahogándose a la edad de 59 años. Sin embargo, Woolf expresó esperanza más allá del sufrimiento. Con su pensamiento profundo, los personajes de Woolf trascienden temporalmente su realidad material, y al observar cuidadosamente la complejidad de la mente, su obra demuestra que es importante compartir con otros nuestra vida interior.

lunes, 23 de abril de 2018

¿Los números son interesantes o aburridos?

Si te pregunto si los números son aburridos o interesantes que me responderías?

Hoy os traigo una especie de paradoja que es más bien un juego, bueno... en realidad no sé como llamarlo, pero pensad lo siguiente: ¿Quién es más interesante? ¿El mejor futbolista del mundo o el cuarto mejor futbolista del mundo?

Muchos responderéis el primero, por la sencilla razón de que destaca por encima de los demás. Ahora si yo os digo que todos los números de este mundo son interesantes que me responderéis?

Podríais decirme que por ejemplo otra persona podría opinar que los números son aburridos y que por lo tanto yo estoy equivocado, ¿no? Os estoy diciendo algo muy fuerte, estoy afirmando que todos los números de este mundo son interesantes y lo estoy haciendo por encima de las opiniones de los demás, ¿qué está sucediendo aquí? ¿puedo hacerlo o soy un creído?
Imaginad ahora que todos los números son aburridos. Ahora tenemos que el número 1 es aburrido, el 2 también etc etc, sin embargo el número 1 es el primer número en ser aburrido es decir que está en la posición número 1 del ránking y por lo tanto se ha convertido en un número interesante!

Nuestro número 1 es ahora el futbolista número 1, ¿qué sucede con los demás números aburridos? Ahora que hemos quitado el 1 (ya que ahora es interesante), el número 2 es el que obtiene la primera posición en el ránking, de modo que se convierte en otro número interesante! Si seguimos esta lógica podemos afirmar que todos los números son interesantes y que no hay ninguno aburrido.

Así son las paradojas, tampoco os lo toméis muy en serio, la moraleja es que hagas lo que hagas siempre destacarás en algo, aunque ese algo sea destacar en no saber hacer nada.

Si queréis conocer un número realmente interesante entonces saludad al número áureo, ¿porqué es interesante? Porqué ese número está relacionado con la distancia entre tu ombligo y tus pies respecto a tu altura total. De hecho incluso sirve para saber si sois humanos con las medidas supuestamente perfectas.

Espero que os haya gustado y nos vemos.

sábado, 14 de abril de 2018

Michio Kaku encuentra a Dios

Michio Kaku, el célebre físico teórico mundialmente reconocido en la comunidad científica gracias a su increíble trabajo en la popularización de la teoría de cuerdas, ha elaborado una nueva teoría que, según él, demuestra que Dios es real, o un diseñador inteligente del universo.

Michio Kaku, profesor de física teórica en el City College de Nueva York, ha dicho que ha llegado a esta conclusión después de estudiar los llamados "semirradio primitivo de taquiones". El Profesor Kaku explica que estos taquiones son partículas teóricas capaces de "despegar" la materia del Universo o el espacio de vacío entre las partículas de la materia, y de dejar todo libre de la influencia del Universo.

Este estudio ha llevado al profesor Kaku a concluir que nuestro Universo se creó a través de un diseño elaborado y no un caos aleatorio como se creía anteriormente y que podríamos estar viviendo en un tipo de MATRIX.

"He llegado a la conclusión de que estamos en un mundo creado por las reglas creadas por la inteligencia." "Créanme, todo lo que llamamos casualidad, hoy en día no tiene más sentido. Para mí, está claro que existimos en un plan que se rige por reglas que fueron creadas, formadas por una inteligencia universal y no por casualidad."

Además, el profesor Kaku afirma que con todo el cálculo implicado en la creación de un universo exitoso, Dios seguramente debe ser un matemático, lo que podría implicar que estamos de hecho viviendo en una especie de simulación. En un video de YouTube, el profesor Kaku ha dicho: "La resolución final de la solución podría ser que Dios es un matemático." "La mente de Dios, creemos, que es música cósmica, la música de cuerdas resonando a través del hiperespacio 11 dimensional".

Sin embargo, el profesor Natan Aviezer de la Universidad Bar Ilan no está de acuerdo con el profesor Kaku. El físico dijo, "Esta es una vieja idea, que el universo está diseñado intencionalmente para que haya un Dios". "William Paley, un teólogo cristiano del siglo XVIII, dio el argumento del relojero. Si usted encuentra un reloj en el bosque, entonces usted puede asumir que hay un relojero, ya que las cosas complicadas no ocurren por sí mismos. De la misma manera, el universo demuestra la existencia de su creador." "Este argumento es incorrecto. Los artículos complicados se forman por sí mismos. Los cristales y las reacciones químicas son las cosas más complicadas, y suceden por sí mismos. Mi ejemplo favorito son los copos de nieve, que cada uno se forman únicamente por sí mismos. Pero eso no es prueba de que exista un Dios."

viernes, 6 de abril de 2018

Emocionatest App

Los entornos interactivos y lúdicos de aplicaciones para móviles y tabletas abren nuevas vías para estudiar el desarrollo infantil.

Investigadores en psicología, educación e inteligencia artificial de la Universidad de Jaume I (UJI) han creado una aplicación para evaluar los niveles de comprensión emocional de niños en edad escolar.

Emocionatest tiene formato de videojuego. Es una herramienta para detectar anomalías en el desarrollo de la atención y los sentimientos de niños entre los 3 y los 12 años. Esta aplicación innovadora como dispositivo de diagnóstico está dirigida a educación, psicología escolar o ámbito hospitalario. Además es útil para estudiar anomalías o retrasos de los niños para reconocer o gestionar sus emociones, vinculadas con transtornos como los del espectro autista, déficit de atención e hiperactividad o transtorno específico del lenguaje.

Emocionatest se ha desarrollado con la colaboración de los investigadores Clara Andrés, Francisco Ramos y Edgar Bresó. "Nuestro objectivo ha sido desarrollar una aplicación que nos ayude a tener un test, una evaluación concreta y válida de la edad de nuestros hijos a nivel emocional. El desarrollo emocional debe ir parejo al desarrollo físico, pero en algunos casos nuestros hijos tienen déficits o bien van por delante en su desarrollo emocional. Con la aplicación conseguimos saber a qué hitos ha llegado, a qué nivel de desarrollo emocional y ver si se corresponde con su edad física."

Las competencias analizadas para Emocionatest se relacionan con el reconocimiento de expresiones faciales, identificación de emociones a partir de situaciones comunes y comprensión de emociones basadas en experiencias cognitivas y en otras experiencias ocultas. La app incorpora el estudio de la regulación emocional mediante atractivos estímulos visuales, auditivos o táctiles. Además, el software es muy versátil.

La principal diferencia de Emocionatest respecto a otros tests es el formato, que es completamente digital a través de una aplicación móvil. Esto permite que los niños puedan interactuar con un medio conocido y muy atractivo y también permite realizar la evaluación en cualquier lugar; mientras que el resto de dispositivos existentes, electrónicos o digitales, necesitaban un equipamiento específico y, en nuestro caso, únicamente con un móvil y descargando la aplicación cualquier persona en cualquier lugar del mundo puede evaluar la competencia de su hijo.

La aplicación Emocionatest ha sido validada mediante estudios de campo de un proyecto de demostración y creación del prototipo financiado por la UJI.

Paralelamente, el dispositivo ha sido supervisado por la Oficina de Cooperación en Investigación y Desarrollo Tecnológico de esta institución académica.

jueves, 29 de marzo de 2018

¿Cómo se inició la Revolución Francesa?

¿Qué derechos tienen las personas y de dónde vienen? ¿Quién puede tomar decisiones por los demás y con qué autoridad? ¿Y cómo organizar la sociedad para satisfacer las necesidades de la gente?

Estas preguntas desafiaron a toda una nación durante la agitación de la Revolución Francesa.

A finales del siglo XVIII Europa había sufrido un profundo cambio cultural e intelectual conocido como la Ilustración. Filósofos y artistas promovieron la razón y la libertad humana sobre la tradición y la religión. El surgimiento de una clase media y los medios impresos alentaron la conciencia política, y la Revolución de EE.UU. había convertido una antigua colonia inglesa en una república independiente.

Sin embargo, Francia, uno de los países más grandes y más ricos de Europa todavía estaba gobernado por un antiguo régimen de tres clases sociales rígidas llamadas Estados. El monarca Luis XVI basaba su autoridad en el derecho divino y concedía privilegios especiales al primer y segundo estado, el clero católico y los nobles. El Tercer Estado, los comerciantes de clase media y artesanos, y los más de 20 millones de campesinos tenían mucho menos poder y eran los únicos que pagaban los impuestos, no solo para el rey, sino para los demás aristócratas. En años de malas cosechas, los impuestos podían dejar a los campesinos con casi nada mientras que el rey y los nobles vivían lujosamente con su riqueza expropiada.

Pero como Francia se hundía por la deuda por el apoyo a la Revolución de EE.UU. y su larga guerra con Inglaterra, era necesario un cambio. El rey Luis nombró a Jacques Necker ministro de finanzas que realizó reformas fiscales y ganó el apoyo del público al publicar abiertamente las finanzas del gobierno. Pero los asesores del rey se opusieron fuertemente a estas iniciativas. Afanado por una solución, el rey convocó  una reunión de los Estados Generales, una asamblea de representantes  de los tres estados, por primera vez en 175 años. Aunque el tercer estado representaba el 98 % de la población francesa, su voto equivalía a cada uno de los otros estados. Y era de esperar, esto favorecía a las clases altas a mantener sus privilegios.

Al darse cuenta de que no podían obtener una representación justa, el Tercer Estado se interrumpió, declararon la Asamblea Nacional, y se comprometió a redactar una nueva constitución con o sin los otros Estados. El rey Luis ordenó al primer  y segundo Estado a negociar con la Asamblea Nacional, pero también desestimó a Necker, su popular ministro de Finanzas. En respuesta, miles de parisinos indignados unidos a soldados empáticos alentaron a asaltar la prisión de la Bastilla, un símbolo del poder real y un gran depósito de armas. La Revolución había comenzado.

A medida que la rebelión se extendió por todo el país, el sistema feudal fue abolido. La Declaración de Derechos del Hombre  y del Ciudadano de la Asamblea proclamó una idea radical para la época. Que los derechos y libertades individuales eran fundamentales para el hombre y el gobierno debía existir solo para protegerlos. Despojados de sus privilegios, muchos nobles huyeron al extranjero, pidiendo a gobernantes extranjeros invadir Francia y restablecer el orden. Y aunque Luis se mantuvo como mascarón de proa de la monarquía constitucional, temía por su futuro.

En 1791 trató de huir del país, pero fue capturado. El intento de fuga hizo añicos la fe al rey depositada por la gente. La familia real fue detenida y el rey acusado de traición. Tras un juicio, el rey antes venerado fue decapitado en público, marcando el final de mil años de monarquía y finalizando el 21 de septiembre con la declaración de la Primera República Francesa, gobernada por el lema "Liberté, égalité, fraternité". Nueve meses después, la reina María Antonieta, una extranjera apodada burlonamente como "Madame Déficit" por su extravagante reputación, fue ejecutada también.

Pero la Revolución no terminaría allí. Algunos líderes, no contentos con solo un cambio de gobierno, querían transformar  por completo la sociedad francesa: su religión, sus nombres de calles, incluso su calendario. Se formaron múltiples facciones, los extremistas jacobinos encabezados por Maximilien Robespierre iniciaron un régimen de terror. Para suprimir la más mínima disidencia se ejecutaron a más de 20 000 personas antes de la propia caída jacobina. Mientras tanto, Francia se encontraba en guerra con los monarcas vecinos que intentaban estrangular la Revolución antes de extenderse. En medio del caos, un general llamado Napoleón Bonaparte se hizo cargo logrando convertirse en emperador, afirmando defender los valores  democráticos de la Revolución.

Al final, la Revolución vio tres constituciones y cinco gobiernos en menos de 10 años, seguidos por décadas alternando  entre monarquía y revuelta antes de la siguiente República creada en 1871.

Y mientras celebramos los ideales de la Revolución Francesa, todavía luchamos por muchas de las mismas preguntas básicas planteadas hace más de dos siglos.